В волосяном покрове кроликов различают остевые и пуховые волосы. Первые несколько длиннее, толще и грубее, своими верхними концами они прикрывают пуховые волосы, защищая их от намокания, вытирания и свойлачивания. Остевые волосы подразделяются на две группы: направляющие - наиболее длинные, упругие, равномерно окрашенные, веретеновидной формы в верхней своей части и собственно остевые - менее длинные, ланцето­видной формы, у многих пород неоднородной окраски. Пуховые волосы цилиндрической формы, более короткие, тонкие, нежные, с некоторой извитостью, они образуют нижний ярус волосяного покрова кролика. Они защищают тело животного от потери внутреннего тепла в холодное время года и от перегревания в летний период. Волосяной покров в течение жизни кролика претерпевает ряд изменений: зимой он бывает более густым, а летом - редким и плоским, в основном за счет убыли пуховых волос. Эти изменения объясняются воз­действием внешней среды и периодическими линьками (сменами волосяного покрова). Большей частью крольчата рождаются па вид почти голыми, волосяной покров у них еле заметен. К 5-дневному возрасту высота его превышает 4-5 мм, а к 25 - 30-дневному достигает полной зрелости. Одним из существенных показателей улучшения ка­чества волосяного покрова кроликов являются густота и ее уравненность по всей площади шкурки. В этом направлении следует проводить селекционно-племенную работу с породами кроликов, шкурки которых имеют наибольший спрос в меховой промышленности . Густота волосяного покрова не одинакова у кроликов различных пород. Наиболее густым волосяным покровом отличаются кролики пород: черно-бурый, советская шиншилла, серебристый, венский голубой, белый великан. Поэтому животных этих пород желательно в первую очередь выращивать на шкурку, тем более, что шкурки вышеупомянутых пород перерабатываются, сохраняя натуральный цвет. Более редким волосяным покровом отличаются кролики породы серый великан и вуалево-серебристая, которые не нашли распространения. Наибольшая густота меха кроликов бывает на огузке и боках. В первичном волосяном покрове кроликов нет резких различий между остью и пухом, волосы очень тонкие. У кроликов некоторых пород они имеют однородную темную окраску, не свойственную данной породе. Лииька у крольчат начинается с кончика морды и низа шеи, а затем распространяется па загривок, хребет, бока и огузок. На огузке она обычно продолжается дольше, чем на других частях тела. Смена первичного волосяного покрова полностью заканчивается у кролика к 3-4-месячному возрасту. Следует отметить, что сроки и интенсивность линьки находятся в прямой зависимости от условий кормления и содержания животных, а также от климатических факторов и состояния организма. После первой возрастной линьки, особенно если она происходила в теплое время года, волосяной покров у кроликов отличается от волосяного покрова молодых, более старших возрастов своей пухлявостью, что обус­ловливается недостаточной упругостью остевых и направляющих волос. Вторая возрастная линька у кроликов ранних окролов начинается через 10-15 дней после первой и заканчивается к 5,5-6-месячному возрасту. Смена волосяного покрова при второй линьке проходит в той же последовательности, что и при первой. Если вторая возрастная линька заканчивается ранней осенью, то иногда даже до ее полного завершения у молодняка ранних окролов начинается осенняя линька, которая заканчивается в конце ноября - в декабре. Первая возрастная линька у пуховых крольчат проходит так же, как и у крольчат других пород. Дальнейшая линька этих кроликов проходит постепенно в течение года, а новые волосы закладываются по мере выпадения старых, закончивших свой рост. Отрастание нового волосяного покрова после линьки, щипки или стрижки происходит неравномерно на различных участках тела животного. На всех участках остевые волосы растут быстрее, чем пуховые. Скорость роста шерстного покрова в среднем равна 0,6-0,7 мм в сутки, но она в значительной мере колеблется в зависимости от многих условий. Характерно, что линька у пуховых кроликов протекает беспрерывно. На участках, более подверженных охлаждению, волосы растут быстрее. У взрослых кроликов происходит сезонная смена волосяного покрова. В марте, а иногда в конце февраля, волосяной покров теряет блеск и волосы начинают постепенно выпадать.Кожа во время линьки несколько утолщается и становится более рыхлой. У цветных кроликов в местах выпадения старых и роста новых волос кожа темнее, Объясняется это скоплением в клетках луковиц значительного количества пигмента, поступающего в растущие волосы. Пигментация кожи хорошо заметна не только на мездре шкурки, снятой с набитого во время линьки кролика, но и на поверхности кожи. Поэтому на живом кролике, раздувая волосяной покров против направления роста волос, можно по цвету кожи следить за ходом линьки. У белых кроликов кожа также несколько изменяется по цвету, но на живом кролике эти изменения незаметны для глаза. За ходом линьки у белых кроликов можно проследить по выпадению старых волос и по подрастанию новых. Обычно на участках, где линька еще не закончилась, старые волосы легко отделяются от кожного покрова. Кроличьи шкурки, поступающие в меховую промышленность, должны быть высокого качества, что обусловливается сроками забоя животных. Для того чтобы шкурки были высококачественными, кроликов следует забивать только после полного окончания возрастной и осенней линек. Кроликов, родившихся зимой и ранней весной, целесообразнее всего забивать после второй возрастной линьки, а родившихся в более поздние сроки - не ранее ноября. Молодняк осенних окролов следует забивать после окончания первой возрастной линьки. Наиболее ценное меховое сырье получают обычно при забое кроликов в конце осени или начале зимы.