По своему виду наземная часть этого растения напоминает подсолнух. Клубни земляной груши крупные, неопределенной формы. Красные клубни богаче белком, желтые и белые сахаром. В клубнях содержится до 4% белка и 16- 22% полисахаридов-инулина. Есть в них и витамин В (0,76 мг в 100 г). Ботва топинамбура содержит 3-4% белка и 8-12% инулина. Кормовые достоинства земляной груши в сравнении с другими корнеклубнеплодами показаны в табл. 13 (в 1 кг). Земляная груша по своей питательности вполне может заменить картофель, корнеплоды и тыкву, что особенно важно в ранневесенний период. Кроме клубней, топинамбур дает большое количество листьев и стеблей, сохраняющихся до осенних заморозков в свежем состоянии. С гектара можно получить 200-400 ц клубней и столько же ботвы. Ботва земляной груши хорошо силосуется.