Особенно велика потребность в витаминах у кроликов в период роста, сукрольностн и лактации. Важнейшим является витамин А. При недостатке этого витамина развиваются болезни кожи, глаз, дыхательных путей, снижается плодовитость самок и жизнеспособность крольчат. Самки в период сукрольностн передают часть своего запаса витамина А потомству. После рождения крольчата продолжают получать витамин А с молоком матери. Основным источником витамина А для кроликов служат растительные корма: зеленая трава, сено, морковь, ботва, листья капусты. В растениях витамин А находится в виде провитамина каротина, превращающегося в организме животного в витамин А. Содержание каротина резко сокращается по мере удлинения вегетации растений. Наибольшее количество-каротина содержится в растениях до цветения или в период цветения. Лучшим способом сохранения каротина является сушка травы в затемненном месте, под навесом. В процессе же дальнейшего хранения сена происходит разрушение каротина. Особенно быстро усиливается этот процесс при неблагоприятных условиях хранения. Хорошо сохраняется каротин в силосованных кормах. Лучшим силосом для кроликов является морковь с ботвой в смеси с кормовой капустой. Обычно запасы каротина к весне истощаются. Поэтому весной при ранних окролах необходимо вводить в рацион корма, богатые каротином: пророщенный овес, витаминное сено, морковь, силос, зеленую массу, выращенную гидропонным методом. Витамины группы В имеют существенное значение для нормальной деятельности нервной системы, а также для регуляции белкового и углеводного обменов в организме. Они содержатся в дрожжах, свежей траве, отрубях, молоке, картофеле, горохе. Витамин С находится главным образом в зеленых листьях растений и овощей. Особенно много его в листьях капусты. Витамин Д регулирует обмен минеральных веществ и особенно важен для развития молодняка. Недостаток его вызывает заболевание рахитом. Содержится он в рыбьем жире, сене, люцерне и других бобовых растениях. Этот витамин может образоваться также в организме из провитамина эргостерина под действием солнца. Поэтому очень важно, чтобы солнечные лучи проникали и помещения, где содержатся кролики. Витамин Е необходим для нормальной деятельности органов размножения. При недостатке его в корме снижаются ошюдотворяемость и плодовитость самок. У самцов задерживается образование семян. У кроликоматок в период сукрольиости погибают и рассасываются зародыши. Содержится этот витамин в ростках зерен, особенно пшеницы. Много его в люцерне, кормовой капусте (свежей), пророщенном ячмене, а также в пивных дрожжах и пшеничных отрубях. Наличие витамина Е в корме способствует лучшему усвоению витамина А. Витаминное сено и витаминизированная мука. Для племенных кроликов, особенно молодняка, необходимо заготавливать витаминное сено, а также сенную муку. Витаминное сено готовят из бобовых или бобово-злаковых травосмесей, разнотравья заливных и хороших суходольных лугов, крапивы. Участки, намеченные для заготовки такого сена, следует хорошо удобрить, это даст возможность не только собрать большой урожай зеленой массы, но и повысить в траве содержание витаминов, белка и минеральных веществ. Траву скашивают перед цветением или в начале его. Особое значение имеет процесс сушки. Чтобы сохранить в сене каротин, сушку надо проводить быстрее, по возможности в тени, оберегая траву от прямых солнечных лучей. В сухую жаркую погоду подсушивать траву надо в валках с последующим досушиванием в небольших копнах. Сено хранить в сухих закрытых помещениях. Сухой комбикорм поедается кроликами хуже, чем влажная мешанка, кроме того, вдыхаемая животными мучная пыль часто вызывает у них воспаление слизистой оболочки носа, трахеи, бронхов. Комбикорм кроликам лучше давать вместе с сенной мукой, измельченной кормовой свеклой, вареным картофелем, силосом и другими кормами в виде слегка увлажненной рассыпчатой мешанки. Чтобы мешанка в теплое время года не прокисала, готовить ее нужно непосредственно перед раздачей. Зимой мешанку следует увлажнять меньше, чем летом, и скармливать небольшими порциями 2-3 раза в день, не допуская замерзания.